Wat is SaaS? Software-as-a-service gedefinieerd

Een van de meest populaire vormen van cloud computing is software-as-a-service (SaaS). Hier is een simpele SaaS-definitie: een softwaredistributiemodel waarin een serviceprovider applicaties voor klanten host en deze via internet beschikbaar stelt aan deze klanten.

SaaS is een van de drie belangrijkste categorieën cloudservices, samen met Infrastructure-as-a-Service (IaaS) en Platform-as-a-Service (PaaS).

SaaS-voorbeelden

Gezien de gemakkelijke toegang is het SaaS-model van softwarelevering algemeen geworden voor veel soorten bedrijfstoepassingen en is het opgenomen in de leveringsstrategieën van veel leveranciers van bedrijfssoftware.

SaaS-bedrijven hebben aanbiedingen beschikbaar voor een verscheidenheid aan bedrijfstoepassingen, waaronder e-mail en samenwerking, klantrelatiebeheer (CRM), facturering / salarisadministratie, verkoopbeheer, personeelsbeheer, financieel beheer, databasebeheer, Enterprise Resourcing Planning (ERP), inhoud beheer, en het bewerken en beheren van documenten.

Net als bij andere cloudservices, betalen organisaties doorgaans voor SaaS-applicaties via een abonnement, maandelijks of jaarlijks. Dit staat in contrast met het traditionele model van betalen voor software via een eeuwigdurende licentie, met een voorafbetaling en optionele doorlopende ondersteuningskosten.

SaaS-prijzen

Providers prijzen SaaS-producten meestal op basis van een bepaald type gebruiksparameters. Ze kunnen bijvoorbeeld kosten in rekening brengen op basis van het aantal mensen dat de applicatie gebruikt, het aantal transacties of een andere mate van gebruik.

Gebruikers openen de applicaties doorgaans via een webbrowser; in sommige organisaties kunnen ze ook een thin-client-terminal gebruiken.

De meeste SaaS-aanbiedingen zijn gebaseerd op een multitenant-architectuur, waarbij één versie van een applicatie wordt gebruikt voor alle klanten van de serviceprovider.

Organisaties die SaaS-applicaties gebruiken, kunnen configuratie-instellingen wijzigen en de software, binnen bepaalde parameters, aanpassen aan hun specifieke behoeften. Maar ze kunnen de code of functies niet in dezelfde mate aanpassen als soms mogelijk is voor bedrijfssoftware die ze lokaal installeren op pc's van gebruikers of die ze leveren vanuit hun eigen datacenters.

Cloud computing voor applicaties

Een van de belangrijkste redenen om SaaS te gebruiken? Omdat SaaS is gebaseerd op cloud computing, hoeven organisaties geen applicaties op hun eigen systemen te installeren en uit te voeren. Dat elimineert of vermindert in ieder geval de bijbehorende kosten van hardware-aankopen en onderhoud en van software en ondersteuning. De initiële installatiekosten voor een SaaS-applicatie zijn over het algemeen ook lager dan voor gelijkwaardige bedrijfssoftware die is aangeschaft via een sitelicentie.

Soms kan het gebruik van SaaS ook de langetermijnkosten van softwarelicenties verlagen, hoewel dat afhangt van het prijsmodel voor het individuele SaaS-aanbod en de gebruikspatronen van de onderneming. Het is zelfs mogelijk dat SaaS meer kost dan traditionele softwarelicenties. Dit is een gebied dat IT-organisaties zorgvuldig moeten onderzoeken.

SaaS biedt ondernemingen ook de flexibiliteit die inherent is aan cloudservices: ze kunnen zich indien nodig abonneren op een SaaS-aanbod in plaats van softwarelicenties te moeten kopen en de software op verschillende computers te installeren. De besparingen kunnen aanzienlijk zijn in het geval van applicaties waarvoor nieuwe hardware moet worden aangeschaft om de software te ondersteunen.

Met het pay-as-you-go-betalingsmodel kunnen bedrijven kosten verschuiven naar doorlopende bedrijfskosten (ook wel opex genoemd ) voor eenvoudiger te beheren budgettering. Ze kunnen op elk moment stoppen met abonneren op SaaS-aanbiedingen en zo die terugkerende kosten stoppen. 

SaaS-voordelen voor zakelijke IT

Omdat de applicaties die via SaaS worden geleverd, beschikbaar zijn via internet, hebben gebruikers meestal toegang tot de software vanaf alle apparaten en locaties met internetverbinding.

De mogelijkheid om op zowel mobiele apparaten als computers te werken, staat in contrast met de beschikbaarheid van veel traditionele bedrijfstoepassingen. SaaS-aanbiedingen ondersteunen meestal ook MacOS, iOS en Android, niet alleen Windows, en werken ook op alle grote browsers.

Een ander voordeel is de gemakkelijke schaalbaarheid. Clouddiensten stellen ondernemingen in het algemeen in staat om diensten en / of functies naar behoefte op te voeren of te verlagen, en SaaS is niet anders. Dat is vooral belangrijk voor ondernemingen met een cyclisch karakter, maar ook voor organisaties die snel groeien.

SaaS-klanten profiteren ook van het feit dat serviceproviders automatische updates in software kunnen maken - vaak wekelijks of maandelijks - zodat ondernemingen zich geen zorgen hoeven te maken over het kopen van nieuwe releases wanneer deze beschikbaar zijn of het installeren van patches zoals beveiligingsupdates. Dit kan vooral aantrekkelijk zijn voor organisaties met beperkt IT-personeel om deze taken uit te voeren.

SaaS-risico's en uitdagingen 

SaaS brengt een reeks risico's en uitdagingen met zich mee waarvan bedrijven zich bewust moeten zijn om de voordelen van het leveringsmodel te maximaliseren.

Net als bij andere cloudservices vertrouwen gebruikers van SaaS erop dat hun serviceproviders te allen tijde actief zijn, zodat ze indien nodig toegang hebben tot applicaties. Ze zijn ook afhankelijk van de providers om ervoor te zorgen dat de software up-to-date wordt gehouden in termen van nieuwe functies, beveiligingspatches en andere wijzigingen.

Hoewel SaaS-providers geweldige maatregelen nemen om een ​​continue uptime en beschikbaarheid te garanderen, kunnen zelfs de grootste leveranciers te maken krijgen met onverwachte serviceonderbrekingen. Bedrijven die SaaS gebruiken, kunnen verwachten enige controle te verliezen als het gaat om toegankelijkheid, wat een van de afwegingen is van cloud computing in het algemeen.

Dit verlies van controle kan zich uitbreiden naar andere gebieden, zoals wanneer een serviceprovider een nieuwe versie van een applicatie adopteert, maar een onderneming niet klaar is om een ​​dergelijke wijziging door te voeren of niet de kosten wil maken om gebruikers op te leiden in de nieuwe versie. .

Als bedrijven besluiten over te stappen naar een nieuwe SaaS-provider, kunnen ze voor de moeilijke taak staan ​​om extreem grote bestanden via internet naar de nieuwe provider te verplaatsen. Als u daarentegen lokaal geïmplementeerde software wijzigt, verandert de locatie van de bestanden, die zich meestal in het eigen datacenter van de onderneming bevinden, meestal niet.

SaaS-beveiliging en privacy

Beveiliging en privacy zijn ook kwesties, net als bij andere clouddiensten. Als een serviceprovider een datalek ervaart, kan dat de veiligheid van de gegevens van de onderneming en de beschikbaarheid van de services in gevaar brengen.

Andere mogelijke risico's hebben betrekking op de kwaliteit van de dienstverlening en de gebruikerservaring. Ondanks verbeteringen in de netwerktechnologie, omdat SaaS-applicaties mogelijk ver van de locatie van gebruikers worden gehost, kunnen er latentiekwesties zijn die de responstijden voor applicaties beïnvloeden.

Veel organisaties hebben geen brede cloudstrategie, en dit heeft ertoe geleid dat zakelijke gebruikers steeds vaker zelf SaaS-applicaties aanschaffen - zonder medeweten van IT - om de hiaten op te vullen. Dat kan leiden tot verkwistende uitgaven, slecht gegevensbeheer en extra werk om processen en gegevens van het ene niet-geïntegreerde systeem naar het andere te verplaatsen.

Salesforce en andere SaaS-bedrijven

Salesforce.com was een vroeg SaaS-bedrijf en het SaaS-platform blijft een van de meest populaire cloudgebaseerde applicaties. De zakelijke SaaS-markt blijft groeien en de SaaS-technologie blijft aan populariteit winnen.

Onder de andere toonaangevende SaaS-providers voor ondernemingen zijn ADP, Adobe Systems, Box, Citrix Systems, Dropbox, Google, IBM, Intuit, Microsoft, Oracle, SAP, ServiceNow en Workday. Maar honderden bedrijven bieden hun software aan als SaaS, van mobiele beheertools tot onkostendeclaratiebeheer, van videotranscodering tot financiële berekeningen, van het opschonen van klantgegevens tot computerondersteund ontwerp (CAD).

SaaS-integratie

Omdat SaaS-aanbiedingen beschikbaar zijn bij zoveel providers, is een belangrijke trend de toenemende integratie tussen aanbiedingen van leveranciers. Er zijn zowel services die bedoeld zijn om meerdere SaaS-applicaties te integreren, zoals eenmalige aanmelding en toegangsbeheer voor deze applicaties, als inspanningen binnen de SaaS-leveranciersgemeenschap om integraties te creëren tussen de software van meerdere providers, zodat bedrijfsprocessen gemakkelijker kunnen stromen tussen die applicaties die afkomstig zijn van meerdere providers.